L’origine sorprendente della parola Clochard

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Attestato solo dal diciannovesimo secolo, il termine “clochard”, (in italiano i termini più usati, mendicante, barbone) secondo la nona edizione del dizionario dell’Accademia francese, è una “persona che non ha né casa né lavoro, e che vive di espedienti”. Questo termine è stato reso popolare nel quartiere Les Halles di Parigi.

Vi racconto la storia di questa parola, con origini molto parigine, seguendo una ricerca personale.

Etimologicamente, questa parola deriva dal verbo “campanile”, anch’esso derivato dal latino cloppicare, che significa zoppicare. Da questo verbo nascono anche altre espressioni in lingua francese. In una forma pittorica, il termine assumerebbe quindi un significato peggiorativo per designare una persona che esce dalla giusta direzione, che non trova la retta via, una persona situata ai margini della società. Victor Hugo decide, al momento della stesura del romanzo Notre-Dame de Paris, negli anni Trenta dell’Ottocento, di usare il termine clochard.

Nella maggior parte dei mercati francesi, la campana è stata utilizzata per annunciare l’apertura e la chiusura del mercato. Se i commercianti e i clienti erano particolarmente interessati all’apertura delle vendite, i poveri e i mendicanti del centro della capitale aspettavano con impazienza il momento in cui la campana segnava la chiusura del mercato. In questo modo, potevano affrettarsi verso i resti di cibo lasciati dagli espositori del più grande mercato di Parigi. Inoltre, dalla loro puntualità di fronte alla campana e il collegamento con il verbo “campanile” ( clocher in francese) risulterà presto il soprannome di clochard!

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